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May 10, 2023

SDG&E propone agregar una tarifa plana a las facturas de servicios públicos

Los reguladores de California podrían cambiar completamente la forma en que se calculan las facturas de servicios públicos gracias a la legislación aprobada el año pasado.

El Proyecto de Ley 205 de la Asamblea requiere que la Comisión de Servicios Públicos de California cree una tarifa basada en los ingresos para los clientes de servicios públicos del estado. Ese mandato no ofrecía más orientación que la idea, por lo que la CPUC solicitó propuestas.

El viernes pasado se presentaron los planes de las empresas de servicios públicos propiedad de inversionistas del estado, incluida San Diego Gas & Electric (SDG&E), y otras partes interesadas. Un primer gran paso en un largo proceso deliberativo.

"Nos hemos centrado mucho en la reforma integral de las tarifas", dijo Scott Crider, vicepresidente sénior de SDG&E.

El concepto de tarifa fija obligatoria es bienvenido por la empresa de servicios públicos con sede en San Diego, que tiene el precio de electricidad por kilovatio-hora más alto de California. La tasa también se encuentra entre las más altas de la nación.

El sistema actual de precios de la electricidad incluye todos los costos de mantenimiento, protección y desarrollo de la red, así como el costo de los programas de propósito público exigidos por el estado, en el costo de un kilovatio hora. Eso se conoce como precios volumétricos. Cuanta más electricidad usa la gente, más gente paga.

Eso significa que los consumidores de electricidad que usan mucha energía también pagan más para mantener la red.

La filial de Sempra propone dividir la cuenta a la mitad.

Todos los costos para mantener la red, pagar los programas de conservación, los programas de ayuda para personas de bajos ingresos y proteger el sistema de incendios forestales se contabilizarían en una tarifa fija obligatoria que los clientes pagarían cada mes antes de usar electricidad.

"Se trata realmente de tomar nuestras tarifas existentes y cambiar realmente la forma en que se fija el precio de la electricidad para los clientes", dijo Crider. "Hacerlo más simple. Hacerlo más predecible y realmente crear ese ahorro para los clientes de bajos ingresos".

Los ahorros vendrían porque habría diferentes cargos según la cantidad de ingresos que genera un hogar.

SDG&E propone cuatro niveles diferentes.

Ingreso familiar para una familia de cuatro:

El costo real de comprar electricidad para los clientes de San Diego es significativamente más bajo que el precio promedio de $.47 por kilovatio hora de energía de SDG&E, y dado que la tarifa fija representaría los cargos de entrega, el precio de un kilovatio hora caería a alrededor de $. 27

"Realmente creemos que esa es una forma de mantener estables las facturas", dijo Crider. "Hacerlo más transparente. Y nuevamente, nos ayuda a reducir el costo de la electricidad en aproximadamente un 42 %".

Si se adopta la propuesta, California sería el primer estado de la nación en tener una parte de la factura de servicios públicos de un hogar determinada por los ingresos.

"El hecho es que, en promedio, los clientes de ingresos bajos y medios van a ahorrar dinero", dijo Crider. "Y creemos que incluso nuestros clientes de mayores ingresos pueden no beneficiarse de inmediato, verán algunos ahorros muy sustanciales a medida que comiencen a agregar esos (vehículos eléctricos), ese calentador de agua eléctrico, en respuesta a todos los nuevos mandatos estatales aquí en California."

El estado espera poner fin a la venta de automóviles con motores de combustión interna para 2035 y ser neutral en carbono para 2045. Eso requiere cambios importantes para el transporte, la vivienda y los negocios.

La empresa de servicios públicos argumenta que la tarifa de electricidad más baja alentaría a los residentes del estado a adoptar tecnología que usa electricidad en lugar de combustibles fósiles.

Es una idea que el profesor de UC Berkeley, Severin Borenstein, ofreció recientemente en un estudio encargado por el grupo no partidista Next 10. Borenstein es el director de la facultad en el Instituto de Energía de Haas y forma parte de la junta del Operador Independiente del Sistema de California, la agencia que hace funcionar la red eléctrica.

El informe concluyó que las tarifas de electricidad basadas en los ingresos aportan más equidad a las tarifas de servicios públicos y ayudan a alentar a los clientes a comprar tecnología amigable con el clima.

"Así que definitivamente mejoraría la economía de la electrificación", dijo Borenstein. "Ya sea transporte, calefacción del hogar, calentamiento de agua, cocina, estufas, etc."

Borenstein sostiene que sería más probable que los clientes instalen electrodomésticos que usan electricidad porque el precio de los productos básicos bajaría.

"No ha habido pilotos, experimentos, pruebas, como usted las llama, para ver si esto funciona", dijo Ahmad Faruqui, un economista del Área de la Bahía que ha trabajado en casos de tarifas de servicios públicos durante décadas.

Faruqui cree que los clientes de servicios públicos se centrarán en la factura general, que aumentará para los clientes más adinerados con ingresos disponibles para invertir en tecnologías más limpias, no en el costo unitario más bajo de la electricidad.

Y la propuesta no hace nada sobre las fuerzas subyacentes que hacen subir las tarifas, como una tecnología más limpia y moderna.

Faruqui dijo que 173 empresas de servicios públicos propiedad de inversionistas en todo el país cobran una tarifa fija para pagar parte de su servicio. Ninguno basa esos cargos fijos en los ingresos, y la tarifa promedio es de alrededor de $10, con la más alta en $40.

"Y de repente pasar de $0 a $25 es un salto enorme", dijo Faruqui. "Luego, llegar hasta los $128 dólares y justificarlo diciendo que solo estamos tratando de hacer que el mandato estatal sea más asequible. Eso es solo una hipérbole".

La industria solar también se está preparando para malas noticias.

Las nuevas reglas que entran en vigencia este mes reducen drásticamente el valor de la electricidad generada en los techos que se puede vender a la red. Eso reduce los créditos que los paneles solares pueden generar para sus propietarios. Y la electricidad generada en los techos no podría usarse para pagar la tarifa fija, que actualmente está incluida en el precio de un kilovatio hora.

Las tarifas mensuales fijas dificultarían aún más que los residentes recuperen el costo de instalar paneles solares.

Solar Rights Alliance no ha realizado un análisis completo de las propuestas que se están considerando, pero el grupo cree que el plan será bueno para los balances de las empresas de servicios públicos. No está claro si los clientes se beneficiarán.

Al grupo no le anima que las altas tarifas sean obligatorias y los clientes pierdan incentivos financieros para conservar o generar su propia energía.

"En general, las altas tarifas fijas desalientan a las personas a reducir su uso de energía, ya sea a través de la eficiencia energética, la conservación o la energía solar en los techos", dijo Dave Rosenfeld de Solar Rights Alliance. "Lo sabemos. Eso es, sin duda, algo probado".

La CPUC está considerando una serie de propuestas y los reguladores tendrán la decisión final sobre cómo se determinarán las tarifas fijas basadas en los ingresos.

El panel también decidirá dónde y cuándo se aplicarán las tarifas.

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